Hola Aerotrastornados!!!

Como ya sabéis, Middle East Airlines (MEA) es una de nuestras aerolíneas favoritas, y está de aniversario, ya que cumple 75 años surcando los cielos, así que en este post vamos a darle un repaso a la aerolínea.

MEA es la aerolínea nacional del Líbano, su oficinas centrales están en la capital del país, Beirut; poseen un centro de entrenamiento y su símbolo es el cedro libanés.

La aerolínea fue fundada el 31 de Mayo de 1945, con el apoyo de BOAC que le proporcionó tres aviones De Havilland Rapides.

Foto: Middle East Airlines

 Saeb Salam y Fawzi EL-Hoss fueron sus fundadores, las operaciones comenzaron el 1 de enero de 1946 en vuelos entre Beirut y Nicosia , seguidos de vuelos a Irak , Egipto y Siria . Dos Douglas DC-3 fueron adquiridos a mediados de 1946. Pan American World Airways adquirió un contrato de participación y gestión en septiembre de 1949.

Pan Am fue reemplazada cuando BOAC adquirió el 49% de las acciones de MEA en 1955. Un Vickers Viscount fue introducido en octubre de 1955, mientras que una aeronave de carga Avro York fue alquilada en junio de 1957. El 15 de diciembre de 1960, el primero de los cuatro De Havilland Comet 4C fue recibido. Después de que la asociación con BOAC finalizara el 16 de agosto de 1961, MEA fue fusionada con Air Liban el 7 de junio de 1963, lo que le dio a Air France una participación accionaria. La denominación completa en ese momento fue Middle East Airlines Air Liban.

Foto: Cartel vintage Aniversario MEA

En 1963 también absorbió Lebanese International Airways. La flota fue modernizada con la adición de tres Sud Aviation Caravelle en abril de 1963; tres Boeing 720B en enero de 1966; un Vickers VC10 alquilado en marzo de 1967; y varios Boeing 707-320C en noviembre de 1967.

El nombre de Middle East Airlines fue adoptado cuando se completó la fusión con Air Liban, en 1965.

No obstante, la historia política del país marco las operaciones de la aerolínea que fueron suspendidas por la guerra árabe-israelí de 1967, y por la incursión israelí en el aeropuerto de Beirut en 1968, en la cual, la aerolínea perdió tres Comets 4C, dos Caravelles, un Boeing 707, el Vickers VC10 y el Vickers Viscount, MEA reinició adquiriendo un Convair 990 A de American Airlines , que entró en servicio el 24 de junio de 1969.

Foto: MEA

Un Boeing 747-200B entró en servicio en junio de 1975 en la ruta Beirut- Londres , y más tarde en la ruta Beirut-París-Nueva York desde abril de 1983 hasta mediados de 1985.

Foto: MEA

MEA tuvo que ajustar sus operaciones a las realidades de la guerra en el Líbano entre 1975 y 1991 y, a pesar de los múltiples cierres de la base en el Aeropuerto Internacional de Beirut, pudo continuar operando contra viento y marea. Los Airbus A310-300 se adquirieron en 1993 y 1994, seguidos de un A321-200 en 1997 y el A330-200 (que reemplazó a los A310) en 2003.

Ever since the first day, Middle East airlines has been the pride of Lebanon, and forever will be. This airline holds beautiful and proud history and will continue on building the image of Lebanon to the whole world. Happy birthday MEA, and cheers to many more successful years.

Omar Ladki, hermano libanés de Vadeaviones

 Al comienzo de la guerra de julio de 2006, el Aeropuerto Internacional Rafic Hariri-Beirut fue el primer objetivo en ser alcanzado por el ataque aéreo israelí. Durante la agresión que duró desde el 12 de julio de 2006 hasta el 16 de agosto de 2006, MEA operó vuelos regulares desde / hacia el aeropuerto internacional de Damasco y más tarde a través del aeropuerto de Ammán desafiando el bloqueo aéreo impuesto (17 de agosto de 2006 hasta el 7 de septiembre de 2006).

Video: Vadeaviones

MEA continuó su expansión con la entrega de su primer Airbus A330 en junio de 2008, con su nueva librea con los colores de la bandera libanesa, con su elegante estilo y comodidad. También se dio un paso de gran importancia cuando la piedra angular del Centro Regional de Capacitación MEA se estableció en el Aeropuerto Internacional Rafik Hariri de Beirut en diciembre de 2008.

Video: Vadeaviones


Las ganancias de MEA mejoraron a US $ 92 millones en 2008, a pesar de la crisis financiera global. La aerolínea transportó 1,375,000 pasajeros. Junto con la expansión de la flota, se hicieron planes para mejorar las frecuencias a los destinos existentes y para la reanudación de los vuelos a Berlín y Bagdad, un destino históricamente importante.

En junio de 2012, MEA se unió oficialmente a SkyTeam Alliance. SkyTeam es una alianza global de aerolíneas que brinda a los clientes de las aerolíneas miembro acceso a una extensa red global con más destinos, más frecuencias y más conectividad. SkyTeam ofrece a sus 552 millones de clientes anuales más de 15,000 vuelos diarios a 1,000 destinos en 187 países. Extensión de la exclusividad de MEA en septiembre de 2012. En 2012, MEA firmó un contrato para comprar 10 neo A320-321, entrega prevista en 2018.

Foto: MEA

En 2013, MEA lanzó 2 nuevas rutas: Ereván y Najaf. En julio de 2013, MEA introdujo la tercera frecuencia diaria en Amman. El 2 de octubre de 2013, MEA anunció la llegada de su primer Aircraft A320 MSN 5746 con SkyTeam Livery.

MEA inauguró el 17 de marzo la Academia de Aviación de Oriente Medio y el 15 de mayo su nuevo Centro de Carga en el Aeropuerto Internacional Rafic Hariri – Beirut. El 29 de mayo de 2015, MEA celebró su 70 aniversario.

Video: Canal YouTube MEA

2017 fue el año de los logros. En 2017, MEA inauguró el Centro de Capacitación y Conferencias de MEA; El área total construida del proyecto es de 43,500 metros cuadrados, en una parcela de 13,755 metros cuadrados de superficie. El Centro de Capacitación y Conferencias de MEA estará abierto a todas las compañías aéreas árabes e internacionales, entidades económicas, instituciones privadas y públicas en el Líbano y en el extranjero para contribuir al papel regional pionero de Beirut en la cultura y la educación. MEA ha abierto la primera fase del nuevo Cedar Lounge de MEA que ofrece a los visitantes instalaciones excepcionales, un buffet, barra libre, un spa y un centro de negocios. MEA también ha establecido la piedra angular de su Edificio Verde, teniendo en cuenta los problemas de sostenibilidad, incluida la minimización de residuos y la conservación del agua y la energía.

Foto: Vadeaviones

En marzo de 2018, MEA inauguró el nuevo MEA Cedar Lounge, que se extiende sobre un área de 3000 m2. con una capacidad de 450 pasajeros sentados. El 16 de junio de 2018, MEA lanzó su vuelo inaugural a Madrid, España. 

Como bien sabéis, somos muy fans de MEA.
Todo empezó con una fotografía, una fotografía que tomamos por el histórico momento de ver un A330 de MEA en Madrid-Barajas y pocos meses después, estábamos dentro de un A320 de la aerolínea Libanesa, rumbo a Beirut.Por sus tripulaciones, por su servicio a bordo y por todo lo que pudimos ver en sus instalaciones en Beirut, MEA nos robó el corazón desde el minuto uno y siempre será para nosotros, una aerolínea amiga. Les felicitamos por estos 75 años y deseamos poder celebrar con otros otros tantos aniversarios.

Enrique López, Cofundador de Vadeaviones

En junio de 2019, Middle East Airlines, firmó un pedido en firme de cuatro A321XLR, lo que lo convierte en el cliente de la aerolínea de lanzamiento de la última evolución de Airbus de la familia A321neo. El acuerdo lleva los pedidos acumulativos de pasillo único de Middle East Airlines con Airbus a 15 aviones de la familia A321neo, incluidos 11 A321neos y 4 A321XLR con entregas a partir de 2020. MEA utilizaría el A321XLR para fortalecer su red en África y Asia.

Pero en 2020, llegó el Covid-19 y MEA como las demás aerolíneas, puso en marcha las medidas de protección necesarias como desinfección a bordo y ha estado realizando labores de repatriación.

Foto: MEA

Volveremos a volar, después de la pandemia, volveremos a estar en las nubes y ojalá sea a bordo de MEA destino Beirut.

Por Enrique López R.

Cofundador de este blog, mi pasión son los aviones y contaros todo lo que ocurre en el sector aeronáutico.

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